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21 avril 2010 3 21 /04 /avril /2010 16:23
L'arche de Yamato est l'ultime destination dans Ōkami. Selon les croyances des peuples du nord, c'est cette arche maléfique qui aurait déposé tous les démons yokais sur le Nippon. Elle est en tout cas identifiée comme la source du mal et renferme en son sein la créature démoniaque Yami.

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L'arche de Yamato est une référence au cuirassé de la marine impériale japonaise de la seconde guerre mondiale, le Yamato. Le Yamato reste connu comme étant le plus grand, le plus gros et le plus lourdement armé de tous les cuirassés jamais construits. Il livra plusieurs batailles au cours de la seconde guerre mondiale, faisant de nombreux dégats. Il coula notamment à lui seul un porte-avion américain. Plusieurs fois touché par des assauts alliés, il fut chaque fois réparé, jusqu'à sa dernière mission, qui était une mission suicide. Alors que la guerre du pacifique tournait en faveur des américains, il devait faire un maximum de ravages aux navires de soutien ennemis, puis s'échouer sur la côte d'où il aurait servi à la fois de base arrière et de batterie d'attaque, avant de sauter. Il fut néanmoins repéré par un sous-marin américain au cours de sa manoeuvre. Ce dernier donna l'alerte, et il fallu une flotille de près de 400 avions et des tonnes d'explosifs pour finir par le fendre en deux. Le yamato coula au large de l'ile d'Okinawa, où il repose toujours à l'heure actuelle.

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L'héroïne de bande dessinée japonaise Yoko Tsuno explora l'épave du Yamato au cours de l'une de ses aventures, la fille du vent.

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20 avril 2010 2 20 /04 /avril /2010 15:55

Loin de moi l'idée de vouloir écrire un article sur Bouddha, je ne suis pas du tout suffisament renseigné à son sujet pour en parler. D'autres sites le feront donc bien mieux que moi. Et je vous renvoie donc exceptionnellement vers eux.

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Cet article n'a donc pour seul but que de signaler la présence d'une représentation de Bouddha au sein du temple Ankoku dans Ōkami. On peut apercevoir sa statue au centre de l'autel du temple. Ce temple, le seul du jeu, est imaginaire. Néanmoins, le mot Ankoku n'a pas été inventé. Cela signifie ténèbres en japonais, et fait référence à la tragique imposture qui s'y joue suite à l'assassinat de la prétresse Tsuzurao par Kyubi.

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19 avril 2010 1 19 /04 /avril /2010 15:13
Le sake est un alcool de riz obtenu par fermentation. En français, il a tendance à désigner spécifiquement l'alcool japonais, mais au Japon, le mot désigne tout type d'alcool de riz. Ainsi, l'alcool de riz japonais se nomme là-bas Nihonshu qui signifie littéralement alcool japonais.

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Le sake n'est pas un vin, mais bien un alcool fermenté. Il est donc l'équivalent de notre bière. Il se compose donc schématiquement d'eau qui doit être la plus pure possible, de riz dont les variétés sont soigneusement sélectionnées et d'une levure typiquement japonaise, le kōji.
 
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Le sake peut se déguster chaud ou froid, en fonction des gouts de chacun mais surtout des plats qu'il accompagne. Dans le commerce, il est conservé et vendu en bouteilles. Mais le mode de conservation traditionnel reste le baril. De riches et généreux donateurs (souvent des entreprises) font régulièrement des dons de barils de sake aux temple pour se porter chance. C'est notamment le cas au sanctuaire Meiji de Tōkyō.

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Le sake occupe une place primordiale dans le scénario d'Ōkami. Basée sur la mythologie shintoïste et le récit du légendaire dragon à huit têtes Yamata-no-Orochi, l'histoire nous propose de triompher de la bête en usant de sa faiblesse pour cet alcool de riz et de l'enivrer. Ivre, le dragon n'est plus capable de coordonner ses mouvements et devient une proie plus facile. Mais attention, car Orochi est un fin palais, et seul le sake des huit purifications a ses faveurs. Ce sake est produit par Kushinada, la jeune fille qu'Orochi exigeait justement en sacrifice. Cruelle ironie du sort !

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Et c'est finalement Susano, le plus grand guerrier du Nippon qui assène le coup de grâce à Orochi. Remarquez le Magatama qu'il porte autour du cou.
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18 avril 2010 7 18 /04 /avril /2010 15:54
Le riz est une céréale à la base de l'alimentation japonaise et même asiatique de manière générale. Mais au-delà de son simple statut alimentaire et agricole, le riz possède des significations culturelles et religieuses importantes au Japon.

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A l'époque féodale du pays, les paysans mais aussi les marchands et l'ensemble du peuple japonais devaient s'acquiter d'un impôt envers les seigneurs féodaux. Cet impôt, qui était notamment basé pour les agriculteurs sur la surface de terre qu'ils étaient autorisés à cultiver, se payait en une certaine quantité de riz. Ainsi, le riz acquit le statut de monnaie, et même de monnaie à la valeur fiable et pouvant servir de valeur financière de refuge en cas de crise.  On comprend donc que rapidement, le riz n'est pas resté une simple céréale.

 

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Mais en plus de cette valeur légale du riz, ce dernier est aussi doté au Japon d'une connotation religieuse. Le riz est un plat qu'on bénit, tout comme nous bénissions le pain à une époque en Europe. Il est ainsi extrêmement malpoli de laisser quelques grains de riz au fond de son bol. Dans les anciens temps, cette valeur spirituelle était encore plus marquée, puisqu'on imaginait que des forces surnaturelles habitaient l'alimentation à base de riz. Ainsi, les onigiri, ces boulettes de riz équivalentes à nos sandwichs et très populaires au Japon, passaient pour abriter les âmes des esprits. La croyance voulait qu'en mangeant un onigiri, on s'emplissait l'estomac de la force de cette âme. C'est de là que vient la tradition de déposer des onigiris sur les autels des temples et des sanctuaires, comme marque de respect et comme offrande aux dieux.

 

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Le riz occupe aussi une place toute particulière dans les rites funéraires japonais. Il symbolise l'âme vitale, et on plante traditionnellement deux baguettes dans un bol de riz qu'on dépose auprès du défunt pour l'accompagner vers l'au-delà et lui donner éventuellement la possibilité d'une nouvelle naissance outre-tombe. De ce geste en ont découlé d'autres, comme le fait de disséminer des grains de riz sur le terrain de construction d'une nouvelle maison pour chasser les mauvais esprits et bénir la future habitation d'un jeune couple qui espère fonder un foyer et donner la vie à son tour. Ou bien encore la place centrale du bol de riz au cours de la cérémonie de mariage, toujours avec cette image de force vitale.

 

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Même la paille de riz serait empreinte d'un pouvoir spirituel. La paille de riz tressée sous forme de corde est utilisée dans la décoration des sanctuaires et la fabrication d'ornements et d'accessoires rituels.Ce sont les Shimenawa. La paille de riz est aussi la matière première utilisée pour fabriquer les tatamis.

 


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On voit donc bien que le riz a de multiples autres fonctions que son seul rôle alimentaire. D'ailleurs, il n'est devenu réellement la céréale de base dans l'alimentation des citoyens japonais qu'au début du XXème siècle. Auparavant, le riz était si précieux que seuls les seigneurs féodaux, leur cour, les riches marchands et la classe anoblie des samouraïs pouvait se permettre d'en consommer régulièrement. Le peuple japonais se nourrissait principalement de millet ou d'orge, réservant le riz aux occasions spéciales (naissance, mariage, décès).

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Du simple fait qu'Ōkami se déroule au Nippon, une modélisation romancée du Japon féodal, il était tout à fait naturel et logique que le riz trouve sa place. C'est notamment le cas de la plantation de riz du village de Kamiki, que Kushinada cultive en vue de produire de l'alcool de riz, le sake. Mais on en retrouve aussi dans les denrées alimentaires du jeu, sous la forme d'onigiri principalement.

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17 avril 2010 6 17 /04 /avril /2010 15:28
Un Sishi Odoshi est une fontaine en bambou à bascule. On en trouve très fréquemment dans les jardins japonais.
Il se compose de 2 parties articulées entre elle et en mouvement grâce au flux d'eau. Schématiquement, une tige de bambou, creuse en son centre, est fixée sur un support fixe à point d'équilibre se situant tout près de son milieu. L'eau s'écoule d'un côté de la tige de bambou et la remplit. Lorsque la tige est pleine, le poids de l'eau la fait basculer. L'eau se déverse alors par l'extrémité creuse de la tige de bambou et cette dernière se vide. Et une fois vidée, la tige de bambou retrouve sa position d'équilibre et rebascule dans sa position initiale, avant de se remplir de nouveau.

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Le clapottis de l'eau est un bruit assez harmonieux qui fait partie intégrante de la contemplation des jardins japonais. Eh oui, un jardin japonais se regarde, mais s'écoute aussi. Chaque Shishi Odoshi provoque un bruit qui lui est propre, légèrement différent d'un autre. Ce bruit est en effet modifié par la taille du cylindre de bambou, sa longueur (qui modifie le rythme du clapottis), l'épaisseur de la tige de bambou, la qualité du bambou employé bien entendu, sans oublier le sol sur lequel vient s'échouer l'eau à la sortie de la fontaine. Mais si de nos jours, ce bruit est perçu comme une part entière du raffinement des jardins japonais, il faut savoir que ce n'était pas du tout sa fonction première. Bien au contraire, à l'origine, ce bruit était censé effrayer les animaux sauvages, afin qu'ils ne viennent pas saccager les jardins japonais. D'ailleurs, en japonais, Shishi Odoshi signifie tout simplement "effaye-cerf". Les Shishi Odoshi sont donc véritablement les équivalents sonores de nos épouvantails.

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Les Shishi Odoshi peuvent être de toute taille, et de complexité variable. Certains peuvent faire intervenir des mécanismes bien plus complexes que la fontaine de base. Ainsi, l'eau peut remplir successivement plusieurs tiges de bambou, recréant ainsi un jeu de cascade. Ōkami nous propose un Shishi Odoshi classique, mais de très grande taille. Il se trouve au Onsen de l'auberge de Sasabe.

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16 avril 2010 5 16 /04 /avril /2010 15:55
Un Seisatsu un panneau japonais en bois, à la forme pentagonale assez caractéristique et facilement reconnaissable. Ce panneau servait beaucoup dans les temps féodaux du pays, notamment pour annoncer les textes officiels, les lois, mais aussi les édits de proscription (condamnations à mort). Mais il pouvait aussi être utilisé pour fournir des informations sur un lieu, un temple ou un sanctuaire. C'est d'ailleurs cette utilisation qui persiste de nos jours. On trouve très fréquemment des Seisatsu à l'entrée de monuments ou devant des lieux célèbres pour y décrire leur histoire ou un récit qui y est attaché. Néanmoins, les Seisatsu sont toujours uniquement gravés en japonais, et ne sont pas traduits.

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De très nombreux Seisatsu figurent dans le Nippon d'Ōkami. On les trouve à leur place, c'est à dire devant les monuments ou les lieux importants. Et pour une meilleure compréhension du jeu, ils sont traduits :-)

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15 avril 2010 4 15 /04 /avril /2010 15:59
Le Shachihoko est un yōkai, c'est à dire un monstre issu du folklore japonais. Il est pourvu d'une tête de dragon et d'un corps de carpe. Il possède le pouvoir de provoquer la pluie et passe pour être un animal très puissant. Cette capacité à faire pleuvoir est mise à profit par les architectes japonais, qui n'hésitèrent pas à orner les corniches des toits de nombreux monuments de statues de Shachihoko. Le monstre est ainsi en capacité d'éteindre immédiatement un début d'incendie, qui fut pendant des siècles la principale menace des constructions en bois. Le plus bel exemple se situe au château de Nagoya.

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On retrouve deux statues de Shachihoko dans Ōkami au sommet du château de l'ile Oni, sur le plate-forme qui accueille le combat contre Kyubi. Même si elles ne font pas directement pleuvoir, de l'eau s'écoule par leur bouche, et c'est souvent une propriété de ces statues. Elles sont d'ailleurs fréquemment installées dans les bassins qui servent à se purifier les mains avant d'aller prier dans les sanctuaires shintoïstes.

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Un autre exemple célèbre de Shachihoko est le Pokemon Leviator, évolution du pokemon Magicarpe.

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14 avril 2010 3 14 /04 /avril /2010 15:30
Les Kokeshi sont des poupées japonaises tradionnelles en bois, facilement reconnaissables du fait de leur forme caractéristique. Elles se présentent en effet avec une tête arrondie et une épaisse chevelure noire coupée au carré, surmontant un corps fin et cylindrique. Traditionnellement, en offrir une était un moyen de déclarer son amour à la personne à qui on l'offre, que ce soit un homme vis-à-vis d'une femme ou le contraire. Au sein d'un couple, la signification change légèrement et ce geste exprime alors plutôt le désir d'avoir un enfant. Cependant, de nos jours, les poupées Kokeshi se sont démultipliées et sont devenues des objets décoratifs que de nombreuses boutiques de souvenir vendent aux touristes. Et l'ironie veut que cet usage soit en réalité le plus proche de leur rôle initial.

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On estime en effet que les poupées Kokeshi ont été élaborées pour la première fois par des menuisiers de la région de Tōhoku, au nord de l'ile d'Honshū dans le courant du XVIIIème siècle pendant l'ère Edo. Alors que ces artisans produisaient habituellement plutôt des ustensiles de cuisine ou de la vaisselle en bois, certains d'entre eux inventèrent ces poupées qu'ils vendaient alors aux riches touristes qui venaient se prélasser dans les onsen de la région. L'usage voulait alors que les touristes ramènent ces poupées atypiques à leurs enfants et la croyance populaire imaginait que si les enfants jouaient avec ces poupées, les récoltes de l'année suivante seraient bonnes.  Les poupées Kokeshi étaient donc bien avant tout un objet commercial, même si les croyances qui leur étaient rattachées ont bien évoluées.

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Les poupées Kokeshi sont traditionnellement sculptées dans du bois, que ce soit de l'érable, du cerisier, du poirier ou autre. En fonction du bois utilisé, il faut respecter une longue attente de séchage, pouvant durer plusieurs années, avant d'entamer la sculpture. Les Kokeshi sont ensuite peintes puis recouvertes du couche de laque qui leur donnent un aspect brillant.

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Il est possible d'apercevoir des poupées Kokeshi dans Ōkami, notamment chez Baba la voyante, mais aussi dans le navire naufragé. Non, elles ne sont pas à vendre !
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13 avril 2010 2 13 /04 /avril /2010 15:32
Taiko est le mot japonais désignant un tambour. Mais les tambours japonais ne ressemblent que de très loin aux tambours que nous utilisons en occident. Pour bien différencier les deux, les japonais ont d'ailleurs un autre terme, Wadaiko, qui désigne plus spécifiquement les tambours japonais traditionnels.

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En réalité, il n'existe pas une seule sorte de Taiko, mais véritablement une multitude, de toutes tailles, de tout timbre et fabriqués à partir de divers types de bois. Tous ont néanmoins pour point commun d'être bien entendu cylindriques, et de posséder 2 surfaces de percussion, une de chaque côté. Ces surfaces de percussion, que l'on appelle des peaux, sont particulièrement tendues, et produisent un son d'autant plus grave que la cavité de résonnance est souvent assez grande. Ceci s'explique par le fait que le Taiko est un instrument particulièrement joué en été, notamment lors des festivals populaires. Hors, il se trouve que les étés japonais sont chauds et humides. La grande tension des peaux a pour objectif d'éviter qu'elles ne se distendent et n'altèrent les qualités de résonnance du Taiko. D'autant plus que la plupart du temps, les peaux sont scellées, et chaque Taiko ne peut donc produire qu'un et un seul accord. Le son grave qui en résulte peut parfois ressembler à un grondement de tonnerre, ce qui fait que Raijin, le dieu de la foudre, est représenté avec des Taiko dont il joue quand l'orage tonne.

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Ōkami met en avant cette particularité en présentant effectivement des Taiko aux côtés de la statue de Raijin sur l'ile Oni. Mais ce n'est pas le seul endroit où il est possible d'en apercevoir dans le jeu. Un certain nombre d'ennemis, et notamment les démons jaunes, combattent au moyen de Taiko. Ceci fait référence à l'utilisation martiale qu'ont connus les Taiko. Ils étaient en effet utiisés sur les champs de bataille pour intimider l'adversaire et la légende dit même que les plus imposants d'entre eux faisaient trembler le sol.

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Le symbôle qui est dessiné les Taiko s'appelle Tomoe. Il n'est pas spécifique au tambour japonais, et se retrouve comme emblème dans de nombreuses familles japonaises, mais aussi comme logo assez fréquents et populaire. Il est composé de trois Magatamas qui s'intriquent entre eux sous la forme d'une spirale.

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Pour finir, il convient de signaler qu'une célèbre série de jeux vidéo de l'éditeur Namco, notamment sur arcade a popularisé le Taiko. Cette série, c'est Taiko no tatsujin, où le joueur doit justement jouer du Taiko.
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12 avril 2010 1 12 /04 /avril /2010 15:46
Un Shimenawa est une corde de paille de riz tressée et permettant de délimiter une enceinte shintoïste sacrée.
La corde est en réalité composée de 2 volumineuses tresses torsadées, qui sont enlacées l'une dans l'autre.
Elle est ensuite accrochée et nouée afin d'indiquer les zones protégées par les divinités shintoïstes, les kamis.
Ainsi, les Shimenawa entourent très souvent les lieux de culte tels que les sanctuaires, mais aussi les rochers sacrés, les halls de prière et les torii importants. Enfin, il n'est pas rare que certains arbres imposants soient entourés d'un shimenawa. Ces arbres ont une signification particulière : Il est dit qu'ils sont habités par des esprits nommés Kodama. Les Kodama sont des esprits du folkore traditionnel japonais, les yōkai. Ils vivent dans les arbres sacrés. Quiconque oserait couper l'un de ces arbres attirerait à coup sûr la malchance sur lui.
D'une manière générale, lorsqu'un Shimenawa est apposé à un endroit, la zone qu'il délimite doit être préservée.

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Ōkami représente plusieurs Shimenawa, en différents lieux. Les plus imposants sont ceux qui entourent les arbres sacrés qu'Amaterasu doit faire refleurir. On retrouve là toute la symbolique du Shimenawa : Lorsque l'arbre fleuri, la nature reprend ses droits, et avec elle les yōkai font leur retour. Les esprits regagnent donc le Nippon et redonnent vie au pays. Les arbres sacrés dominent des zones entières et sont des espaces sacrés. La tradition veut que toute pollution soit maintenue à l'écart d'un arbre doté d'un Shimenawa. Et c'est exactement cela qui se produit dans le jeu. La brume épaisse qui englobe le pays s'estompe progressivement au fur et à mesure que les arbres fleurissent de nouveau et ne revient plus.

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Un autre Shimenawa célèbre dans Ōkami est celui qui relie les rochers sacrés mariés de Meoto Iwa, situés dans la péninsule d'Ise au Japon et au large des côtes de Ryoshima dans Ōkami.

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